最近,中共中央、国务院在统筹解决人口问题的决定中将婴幼儿教育称之为“早期教育”,这是提高人口素质的起始环节。早期教育是以家庭为基础、以社区为依托、以提高出生人口素质为目标,面向0—6岁婴幼儿及其家长进行科学育儿的新型社区教育和现代服务业,其职业对象主要在家庭、社区、早教托幼机构等从事婴幼儿早期教育工作。

我国每年约有1500—2000万新生儿,0—6岁婴幼儿约有1亿2千万人。他们大部分生活在家庭,散居在社区。他们的素质如何关系到儿童的发展、家庭的幸福、国家的富强、社会的未来。我们要从科教兴国的战略高度和可持续发展的战略眼光来认识开展社区早期教育、提高出生人口素质的重要意义。

上世纪90年代以来,随着我国社会经济的发展和人们对早期教育重要性认识的提高,在经济比较发达的地区和一些城市出现了为社区、家庭输送早期教育指导师的服务机构和兴办招收婴幼儿及家长参加亲子活动的亲子园等早教机构;另一方面幼儿园也陆续招收3岁以下的婴儿班,实现了婴幼一体化教育。在我国,各类公民办托幼机构对早期教育指导师需求量很大。现有的早教从业人员既没有经过系统的职前培养,也没有经过正规的职业培训,难以胜任早教工作,合格的师资缺口很大,成为制约早教事业发展的瓶颈。

据统计,上世纪90年代以来,我国早期教育在家庭教育总支出中约占1/3强,明显高于家庭收入的增长,也快于国内生产总值的增长,已成为消费热点。早期教育指导师作为一门新兴职业,有着十分广阔的就业前景。育婴师、保育员、家政保姆已远远不能适应社会的需要。市场在呼唤一种新的职业——早期教育指导师的出现。

在国外,从上世纪90年代起,国际社会对儿童早期教育表现出空前的关注。联合国儿基会将早期儿童综合发展项目列为优先领域,强调儿童有最佳的人生开端,这一战略性工作以家庭为中心,以社会为基础,通过有效成本控制进行管理。例如美国著名的“开端计划”、“PAT(父母作为教师)项目”等,他们坚持教育从孩子出生第一天就开始,把培训计划带入家庭,提高父母科学育儿的水平和能力。

该职业分为助理早期教育指导师、早期教育指导师、高级早期教育指导师三级。